La responsabilidad de los periodistas con la información publicada en redes sociales

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Profesor UC3M.

Uno de los grandes desafíos de las próximas semanas/meses es saber encontrar un equilibro entre la comunicación del riesgo y elriesgo de la comunicación. La información que consumimos en Internet y la proporcionada por los medios no sólo ha de estar bien ordenada y jerarquizada, sino que debe poder reenviar a fuentes oficiales y documentación de confianza para que los lectores puedan completar su propio recorrido informativo. Este artículo de Raúl Magallón Rosa, doctor en periodismo y autor de Unfaking News. Cómo combatir la desinformación aborda la responsabilidad del periodismo en la información sobre el COVID-19.

Como señala Karin Wahl-Jorgensen, profesora de la Universidad de Cardiff, los periodistas deben reconocer “tanto la naturaleza de la amenaza como su responsabilidad de manejar las emociones del público y no difundir el miedo indebidamente”.

La organización Maldita.es ha creado un sitio específico –en este enlace- para ordenar y explicar la información que van generando sobre el coronavirus.

Fuente: Maldito Bulo

En este sentido, cómo se cubre un acontecimiento histórico sin precedentes debe ser objeto de reflexión y análisis. Las fuentes utilizadas, el lenguaje escogido, los enfoques diversos y que no sepan captar la complejidad, la dinamicidad y globalidad del fenómeno, el compromiso en combatir el sensacionalismo, etc. son algunos de los retos a los que se van a enfrentar los periodistas y las fuentes oficiales de confianza, pero también la ciudadanía.

First Draft, probablemente la organización más importante a nivel mundial en la lucha contra la desinformación, ha publicado las siguientes recomendaciones para los medios:

En primer lugar, más allá de enumerarlas y compartirlas, es importante analizar las mismas y comprender sus implicaciones.

Cada país debería –a través de organizaciones y asociaciones profesionales- publicar localmente como ha hecho a nivel global First Draft una guía de fuentes oficiales y expertas en el tema para gestionar la sobreabundancia informativa a nivel personal y colectivo que nos espera en las próximas semanas –según las primeras estimaciones hay medios que podrían haber incrementado sus visitas en un 50%-.

Fuente: Captura de tuit del periodista y consultor José Manuel Rodríguez.

La guía de First Draft cuenta con herramientas de verificación, recomendaciones de ética y deontología periodística sobre cómo informar, una base de datos sobre bulos desmentidos, fuentes de datos y de información fiable para analizar la evolución de los acontecimientos, un apartado de respuestas a las preguntas frecuentes que los periodistas podrían tener, etc.

La responsabilidad de los periodistas

En este sentido, es importante empezar subrayando que el uso de determinadas imágenes que captan una foto estática -y obvian tanto la secuencia anterior como la continuación de los acontecimientos- pueden alimentar los estereotipos y causar una incertidumbre falseada en la ciudadanía.

Por esta razón, por ejemplo, se recomienda que los medios den a primera hora de la mañana informaciones de carácter rutinario en las que se contacten con las distintas asociaciones de supermercados y comerciantes implicadas. Estas voces deberían ser acompañadas con imágenes de los supermercados siendo abastecidos para mitigar cualquier miedo al desabastecimiento –siempre que esta situación se produzca con normalidad-.

Desde esta perspectiva, el uso de determinadas imágenes debe responder a cómo de importante/relevante es esa imagen/vídeo para contar la noticia y no alimentar con estereotipos el racismo o la xenofobia.

Otro de los problemas que plantea el momento inédito es que los bulos y desinformaciones conviven con las profecías que se autocumplen –es decir, bulos sobre determinadas medidas políticas que en ese momento no se han tomado convivirán con informaciones que aparezcan en los días posteriores y que hagan realidad algo que en el momento de enunciarse era falso-.

Es importante el compromiso con la verdad y saber explicar que esa es/era la realidad en un momento determinado. Por ejemplo, en el momento de escribir este artículo -14 de marzo de 2020 a las 11:22- Maldito Bulo había desmentido 151 bulos. Cuando usted lea el artículo es imposible conocer cómo habrá evolucionado esa cifra.

Como bien sabemos, la hemeroteca nos va a permitir encontrar posibles responsables políticos de lo que está ocurriendo pero también debería hacernos comprender que el estereotipo de culpabilizar a los otros no mitiga nuestra responsabilidad con el compromiso por buscar soluciones y respuestas coordinadas.

De este modo, por ejemplo, resulta importante combinar datos y tendencias con más testimonios de personas que se han recuperado y que transmiten su experiencia sobre el proceso de curación.

La responsabilidad de los medios de comunicación

Parece evidente que los medios de comunicación necesitan explicar este escenario de manera que el contenido sea fácil de procesar por los lectores: gráficos que acompañen y que expliquen, situando la información veraz en las noticias antes de las especulaciones o declaraciones políticas que buscan dividir, dar consejos concretos sobre los pasos que las personas pueden tomar, etc.

Otro debate ético/económico es el de si los medios con su función de servicio público deben abrir los muros de pago/información premium a toda la ciudadanía. Quien no sepa interpretar la responsabilidad social difícilmente tendrá credibilidad para demandar una responsabilidad política o ciudadana.

Los medios de comunicación, en cambio, deberían averiguar qué preguntas se hacen los lectores sobre el Covid-19 y llenar esas zonas de penumbra con datos y periodismo de servicio.

“Los medios de comunicación, en cambio, deberían averiguar qué preguntas se hacen los lectores sobre el Covid-19 y llenar esas zonas de penumbra con datos y periodismo de servicio”.

La responsabilidad de/con los expertos

Otro de los escenarios naturales que se plantean es si se debe especular o hacer especular a los expertos con posibles escenarios. En este sentido, informar sobre las respuestas y las soluciones eficaces tomadas por otros países puede servir para dar respuesta a un momento de profecías autocumplidas y autonegadas como el actual donde todo el mundo tiene problemas para comprender cómo evolucionan los acontecimientos y no participa de la certeza personal y colectiva de qué ocurrirá la semana siguiente (pensemos en cómo hemos asimilado el proceso de responsabilidad social e individual en sólo una semana).

Otro elemento fundamenta de reflexión es el de las investigaciones y anuncios de cura, tratamiento y vacunas del coronavirus por parte de diferentes actores: empresas farmacéuticas, laboratorios, investigadores de diferentes países, artículos pre-publicados que no han pasado el proceso de revisión por pares -en este enlace se pueden encontrar algunos-, etc. Antes de cualquier mención es necesario que esa información haya sido revisada por al menos dos fuentes expertas que puedan matizar o completar el “titular” que les llega a los medios de comunicación. Los medios deberían filtrar con gran cuidado las informaciones provenientes de las agencias de noticias que son publicadas de manera automática en sus webs.

La responsabilidad de los periodistas con la información publicada en redes sociales

Las redes sociales, más allá de herramienta de difusión de bulos, también se están convirtiendo en una plataforma para la inteligencia colaborativa-nunca dejaron de serlo-.

En este sentido, los medios no sólo deben proporcionar a los lectores las acciones específicas que pueden tomar sino también recoger –previo proceso de verificación- aquellas iniciativas ciudadanas que se están desarrollando en muchas ocasiones de manera horizontal y espontánea para adaptarse a los nuevos hábitos que nos plantea este nuevo escenario.

La responsabilidad de la ciudadanía en las redes sociales y plataformas de mensajería

Es importante que cualquier posible desinformación que nos llegue a nuestro teléfono móvil sea verificado antes de compartirlo con nuestros amigos y seres queridos. En este enlace podemos encontrar un buscador de bulos.

Fuente: Maldito Bulo.

Mientras que no se establezcan soluciones coordinadas, la solución a corto plazo es que “en caso de duda, no compartas”. En caso de duda, pregunta, comprueba, verifica. Tanto Maldito Bulo como Newtral tienen un número de Whatsapp para que la ciudadanía les pueda enviar informaciones de dudosa veracidad y que ésta sea comprobada por los fact-checkers.

La creación de una comunidad en torno a los lectores/usuarios debería hacernos conseguir que cuando recibamos el desmentido o la confirmación de los fact-checkers se la reenviemos a la persona que nos envió inicialmente la posible desinformación con el objetivo de que ésta participe en la cadena de responsabilidad compartida que necesitamos en este momento.

La situación actual hace que la ciudadanía necesite reforzar el sentimiento de solidaridad, comunidad y compromiso -acciones solidarias de colaboración y ayuda en la comunidad en la que vivimos, ayudas a la compra, iniciativas para quedarse en casa, etc.-.

Sin embargo, este tipo de acciones no deben hacer bajar la guardia a los periodistas a la hora de pensar en las consecuencias que tendrán sus informaciones sobre la más humana de las pasiones en este momento: el miedo. En el acto cotidiano de compartir se encuentran, en general, más buenas intenciones que malas. Y ahí radica una de las grandes fortalezas de la cultura de la desinformación.

Cada día que pase nos plantearemos nuevas preguntas. De momento, es importante dar respuesta a las que ya tenemos.

Nota del autor: Dentro del proyecto Unfaking News hemos desarrollado un bot –en este enlace- para monitorizar con fuentes oficiales, fact-checkers y medios de comunicación las novedades sobre el #coronavirus #Covid_19.

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